Válvulas de Control Hidráulico

Todas las válvulas de control hidráulico se componen de un cuerpo base tipo globo o ángulo, generalmente fabricado en fundición dúctil por sus notables propiedades mecánicas el cual tiene una entrada y una salida para el paso del agua, el otro componente de estas válvulas es el circuito piloto generalmente fabricado en latón quien le dará la función deseada, aquí cabe mencionar que los materiales en fabricación tanto del cuerpo base como del circuito piloto pueden variar dependiendo como siempre de la aplicación.

El cuerpo básico internamente se divide en 2 secciones, una superior y otra inferior separadas por un diafragma, por la sección inferior pasa el agua y en la sección superior también llamada bonete es donde se regula la apertura de la válvula, entre más agua acumulemos en el bonete la válvula se cerrara y mientras más agua liberemos del bonete la válvula se abrirá.

El punto de calibración es decir la programación de la válvula se realiza de forma manual girando un tornillo en el circuito piloto.

La calibración de una válvula de control define un valor donde la válvula debe accionarse, por ejemplo, una válvula reguladora de presión que recibe 200 lb y solo queremos dejar pasar 150 el punto de calibración es 150 lb y la válvula se accionara cuando la presión recibida sea mayor a 150 lb para bajarla hasta ese valor, sin embargo debemos considerar que si la presión baja de 150 lb ellas no podrán agregar presión. Las válvulas de control solo pueden bajar o sostener presión pero no subirla, si necesitamos agregar presión deberíamos usar bombas.

Las empresas administradoras de agua potable necesitan controlar presiones, para evitar rupturas de tuberías en mal estado, niveles de tanques para evitar desbordamientos, limitar caudal para distribuir el agua en base a los niveles históricos de consumo o que se prevén en el futuro, lo bueno es que existe una válvula de control para cada una de estas necesidades y lo mejor es que pueden ser 100% hidráulicas, es decir que usan la propia energía del agua para su funcionamiento, casi libre de mantenimiento.

Las 4 principales funciones de las válvulas de control son:

  • Válvula reguladora de presión
  • Válvula sostenedora de presión
  • Válvula de flotador modulante
  • Válvula anticipadora de golpe de ariete

Para evitar costos adicionales en adaptadores debemos siempre revisar el dimensionamiento, la norma de bridas y elegir correctamente la función para el requerimiento que tengamos, la buena noticia es que siempre se puede cambiar la función de una válvula de control mal seleccionada, cambiando el circuito piloto y conservando el cuerpo base que es la parte más costosa.

Al controlar presiones, niveles de reservorios, distribución del caudal, estamos evitando desperdicios de agua que se traducen en costos financieros y ambientales para la empresa administradora del servicio, para tomar conciencia del costo del agua debemos analizarlo como un recurso más, un dato oportuno en el control del agua no contabilizada, es que en promedio al menos en Ecuador del 100% del agua que producimos 40% se pierde en fugas, ahora imaginemos a un productor Ecuatoriano que produzca 100 cajas de cacao y de las cuales 40 se pierdan en el mar mientras son exportadas, se analizaría distinto?

Autor
Oscar Peña

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